Thursday, July 31, 2008

Never Before Seen Videos of Cuban Healthcare on Maria Elvira Tomorrow

July 31, 2008
Babalu Blog

Via George at The Real Cuba: Tomorrow night Maria Elvira Live, Mega TV Channel 22 in South Florida and Channel 405 on Direct TV everywhere else, will feature terrible health care that regular Cubans receive.

The program will debut show many new videos taken clandestinely inside Cuban hospitals. Some of them will be included in a new documentary "Shooting Michael Moore" that is scheduled to be released in September. Cuban dissident Jaimel Hernández, who together with Dr. Darsi Ferrer was able to take these videos, will take part in the program. Hernández had to leave Cuba recently when state security went looking for him for taking these videos and threatened him with 9 years in jail.

George from the Real Cuba will also be on the show- we owe him a world of thanks for his tireless devotion to exposing the myth of the Cuban healthcare system. He is instrumental in getting these videos shown to the public.

Please make it a point to tune in to Maria Elvira tomorrow night and also, spread the word to someone you know who thinks that Cuban healthcare is so wonderful.

At a Fork in the Road, Cuba Follows Two Paths

July 31, 2008
Memo From Havana

HAVANA — When President Raúl Castro spoke last week at the old military garrison where he and his older brother Fidel began the Cuban revolution 55 years ago, the younger Mr. Castro looked minuscule compared with the outsize banner looming over him of his bearded predecessor. It was a fitting symbol of Raúl’s government, which willingly operates in Fidel’s shadow at the same time it tries to forge a path of its own. Raúl, whose functionaries hung the banner of Fidel at the entrance to the Moncada Garrison in Santiago de Cuba, has voluntarily submitted his speeches to his brother for approval, even when he plans to diverge from what his brother would have said. Policy changes are also hand-carried to Fidel’s sick bed, even when they veer from Fidel’s longstanding dictates. And Raúl does not miss a chance to praise his brother from the lectern, using him as a symbol of revolutionary vigor, even as he argues that the Socialist experiment his brother created has drifted significantly off course.

This odd dynamic of two brothers portraying themselves as joined at the hip even as they seem to veer apart in important ways may be awkward, but it serves both men’s interests. Raúl derives much of his legitimacy from the family name and the popularity of his brother, who is known among Cubans not just by his first name but by a gesture: a touch of the chin as if stroking an imaginary beard. And Fidel, who left the country in such economic disarray that it seems held together by its black market system, gets to save face. The two men are clearly different in style, with Raúl far more self-effacing than Fidel. For instance Raúl, 77, recently sent a signal of his mortality when the government organized a bus tour for reporters that showed where the president would be buried alongside his recently deceased wife. The grave is already marked Raúl.

In contrast, the specifics of the intestinal ailment that led Fidel — who turns 82 in August — to yield power to his brother remain a state secret, and his burial place is a big mystery. The former president, who could give a speech lasting hours and regularly did, has not been seen in public for two years but seems as eager as ever to air his views. His new form of venting appears to be through stream-of-consciousness reflections that he jots in a notebook and that the Communist Party newspapers dutifully print on the front page as scoops. Some of Fidel Castro’s recent commentaries have appeared somewhat defensive, sounding a bit like a man trying to defend his legacy even as he ostensibly participates in the remaking of it.

After Raúl fired his brother’s longtime education minister, Luis Ignacio Gómez, just two months after taking over the presidency in February, Fidel took partial credit for the move, saying Mr. Gómez had lost his revolutionary zeal. “I was consulted and completely informed,” Fidel wrote of the decision in the Communist Party newspaper Granma and other state-run media. The commentary criticized Mr. Gómez for his frequent world travels and for taking personal credit for the overhaul of Cuba’s schools, which are ranked among the best in Latin America. The essay raised the question, however, of why Fidel did not fire such a wayward minister himself during the more than 18 years that Mr. Gómez, who was a staunch backer of Fidel, was on the job.

Later, Raúl announced new incentives to lure retired teachers back to the classroom to make up for an islandwide deficit of 8,000 teachers, most of whom have sought other, higher-paying jobs, in Cuba or have left the island. He acknowledged “shortcomings” in the education system, which some Cubans saw as a critique of the program his brother put in place nearly a decade ago to use high school graduates as makeshift teachers. Cuban parents who have the means frequently hire retired teachers to tutor their children in the evenings because they are less than impressed with the schools, where some classes have 40 students crammed together. “We shouldn’t have to hire someone on the side so that our children learn,” said Juan, the father of a third grader who railed against both Castro brothers but was afraid to be identified further out of concern he would run afoul of the authorities.

“Our schools have fallen into a hole,” said a 20-year teaching veteran who has left the classroom to work in a beauty salon because he said salaries were too low, less than $20 a month. “I don’t see myself returning,” he said, also requesting anonymity. Such commentaries have been heard frequently, Cubans say, in the neighborhood meetings that Raúl has encouraged to bring deficiencies to the attention of Cuban authorities and to engage the population in refining Cuba’s socialism. But Fidel has dismissed the idea that Cuba’s classrooms are suffering. “I don’t believe, to begin with, that we’re in such bad shape,” he said in a recent commentary. Fidel has also warned in his writings against making “shameful concessions to imperialist ideology,” even as Raúl has allowed greater access for Cubans to cellphones, electrical appliances, tourist hotels and rental cars.

Still, Raúl has sought to reinforce the notion that there is no rift between the brothers and that the changes amount to tweaking, not an overhaul. During a recent speech to the National Assembly, he said he had cleared the remarks outlining his education plan with Fidel, referring to his brother with the ubiquitous chin stroke. “Sometimes it’s him who gives me international news that I haven’t had time to read,” Raúl said of Fidel. The two men, in their complicated new roles, sometimes find themselves communicating through proxies. Raúl, for instance, said that he did not hear directly from his brother about the speech to the National Assembly but got a call from an assistant, who passed along word that it was “perfect.” Raúl, in turn, told the assistant to congratulate his brother. “She replied, ‘Congratulate him?’ ” Raúl said. “And I said, ‘Yes, congratulate him, because he has a very intelligent brother who learned everything from him.’ ”

Wednesday, July 30, 2008

Audio from Yoani Sanchez to be heard weekly

Audio interviews of Yoani Sanchez by a Spanish television station to be aired weekly on the Spanish literary website "Boomerang". The first audio post dates from July 23, 2008. To listen, follow the link.

Monday, July 21, 2008

More Reforms From Raul Castro?

Monday, July 21, 2008

Cuban President Raul Castro. (Photo: UN)

Is Raul Castro preparing the ground for more substantive, pro-market economic reforms in Cuba?

Inter-American Dialogue

Cuban President Raul Castro said [recently] that "socialism means social justice and equality, but equality of rights, of opportunities, not of income" and that "equality is not egalitarianism." What is the significance of Castro's comments? Is he preparing the ground for more substantive, pro-market economic reforms? What possible reforms do you see in the offing?

Dennis Hays, Vice President of Thorium Power and a former Coordinator for Cuban Affairs at the US Department of State: Raul will never be the public speaker his brother was, but that doesn't mean he has nothing to say. In an address full of anecdotes and faint attempts at humor, he managed to get across a number of interesting points, including an ad-libbed admission that 'sometimes in socialism two plus two equals three.' But after noting a number of ways in which the Cuban economy continues to be the most dysfunctional one this side of Zimbabwe, he finally got to the point—Cubans can expect to be taxed in the future for many of the things they take for granted now, and major discrepancies in income will become commonplace (starting, of course, to the advantage of the senior military). Two full years after assuming effective control of the nation, Raul still is constrained by the continuing presence of Fidel. Despite the tepid nature of his proposals, Raul felt compelled at the end his speech to note that his brother had determined that his proposals were 'perfect.' Raul is enough of a pragmatist to know that he must interject market-based reforms to appease an anxious and unhappy population, but until Fidel is dead and the last set of eulogies delivered, no significant changes will take place. Further, even after Fidel is safely gone the sort of systemic root and branch reform required is unlikely. Instead, we will see actions that put the generals into BMWs but do little for the average citizen. And nothing, of course, is even contemplated in the area of political reform or human rights. Raul has a plan, but it is too timid to work.

Dan Erikson, Senior Associate for US Policy at the Inter-American Dialogue: Raul Castro has embarked on a concerted effort to re-brand what 'equality' means in the Cuban context by speaking frequently about providing equality of opportunity, not of outcomes. Since becoming president, Raul's early reforms focused on expanding access to consumer goods like cellphones and DVD players, or allowing Cubans to stay in expensive hotels that cater to foreigners. Critics abroad and at home emphasized that most Cubans lacked the financial resources to take advantage of these new freedoms. But that is precisely the point: Raul recognizes that Cuba has already become a society of 'haves' and 'have-nots' and is thus willing to jettison the notion of state-enforced egalitarianism in favor of allowing the 'haves' to have more. In April, Raul released a plan that would allow thousands of Cubans to receive titles to their homes, which had previously belonged to the state. The government then eliminated salary caps and increased pensions for the island's more than two million retirees to nearly $20 a month. Government employees, such as court officers, saw their median monthly salaries jump by more than 50 percent to $27. While Cuban pensions and wages remained extremely low by international standards, they still put more money in the pockets of one-fifth of the population. Last month, Cuba introduced a system of incentive-based pay for state workers based on their productivity. Meanwhile, a quiet revolution is unfolding in Cuban agriculture, as the state moves to decentralize decision-making to the farmers on issues like land use and crop selection. These changes have already riled Fidel, who has warned 'do not make concessions to the enemy ideology,' but the possibility of Raul Castro leading Cuba toward an Asian-style market reform process is becoming increasingly conceivable.

William LeoGrande, Dean of the School of Public Affairs at American University: In his speech to the National Assembly, Raul Castro repeated themes he has talked about ever since assuming Cuba's presidency in 2006: the need for greater economic efficiency and discipline; the need for Cuba to live within its means; and the need for pragmatic reforms to enhance productivity. Raul Castro has long been known for his willingness to experiment with market mechanisms in order to boost production. Over the past two years, experiments in agriculture have become increasingly bold, culminating in the recent decision to allocate state-owned land to private producers to increase food production. More reforms are likely down the road, as promised in Raul's July 26 speech last year. On one level, Raul's reminder that socialism means equality of opportunity, not equality of incomes, is simply a reaffirmation of Lenin's dictum: 'to each according to his work.' Symbolically, though, it expresses the need to tie incomes to productivity and the value of individual incentives. Over the years, Cuba has swung back and forth on the use of moral versus material labor incentives. Fidel Castro always had an instinctive distrust of material incentives, fearing they would corrupt socialist values. At times, Fidel sacrificed economic gains on the altar of ideology, as when he ordered the closure of farmers markets in 1986. Raul, although a dedicated communist, puts results ahead of ideology. From the market experiments in agriculture to the recision of burdensome regulations and the criticism of vulgar egalitarianism, Raul's approach signals a willingness to free individual initiative and entrepreneurship in pursuit of economic growth.

Luis Martínez-Fernández, Professor of History at the University of Central Florida: In his July 11 address to the Cuban National Assembly, Cuba's new president, Raul Castro, announced the latest and most profound ideological shift in the history of the Cuban Revolution. This declaration of ideological change went much further than the usual pendular shifts between two alternating socialist formulas: on the one hand, Che Guevara's model of socialism, based on the application of radical egalitarian measures and the principle 'moral incentives' whereby individual workers are motivated by the spiritual rewards of sacrificing for the benefit of their communities; and, on the other hand, the Soviet model, which allows the retention of capitalist vestiges, such as market activities and material incentives: overtime pay, salary bonuses for high productivity workers, private business activities, and the like. Raul Castro has in fact declared the end of socialism on the island by creating a new definition of socialism that bears no resemblance to the common usage of the term ... He went on to say that egalitarianism is in itself a form of exploitation; exploitation of the good workers by those who are less productive and lazy. This is a far cry from Karl Marx's formulation 'from each according to his ability, to each according to his needs.' Moreover, Castro's statements that his government will eliminate some free services and excessive subsidies to consumer goods gives credence to the arrival of a post-socialist era in which the Cuban state retains control of the economy but pulls back from the social responsibilities of a socialist government.

Republished with permission from the Inter-American Dialogue's daily Latin America Advisor newsletter.

Sunday, July 20, 2008

Las 'vacaciones' cubanas de Gabo


Lo que iban a ser para García Márquez unos días tranquilos de descanso en Cuba se convirtieron en una vorágine tras la liberación de Ingrid Betancourt

MAURICIO VICENT - La Habana - 19 de Julio del 2008

Cada vez que Gabriel García Márquez visita Cuba fuera de temporada ocurre algo. Fuera de temporada, desde hace 22 años, significa cualquier otro mes que no sea diciembre; desde 1986, cuando en vísperas de Navidad el premio Nobel y Fidel Castro fundaron la Escuela Internacional de Cine de San Antonio de los Baños, Gabo aparece siempre en La Habana por esas fechas a impartir su taller de guión Cómo se cuenta cuento. La última vez que llegó en otro momento fue en marzo de 2007, cuando muchos suponían al líder cubano al borde de la muerte. García Márquez se reunió entonces con Fidel durante varias horas, y la foto de aquel encuentro dio la vuelta al mundo. En esta ocasión lo que debían ser unas tranquilas vacaciones de verano junto a su esposa Mercedes se transformaron en un endiablado remolino de noticias: la bomba esta vez fue la liberación de Ingrid Betancourt.

"Estábamos comiendo y sonó el teléfono. Era la secretaria de Gabo desde Bogota", cuenta Mercedes. "De ahí saltamos al televisor y no nos despegamos en dos días", completa él. Ambos vivieron por la CNN cada acontecimiento, todo un vértigo: la llegada a Bogota, la rueda de prensa con Uribe, el reencuentro con sus hijos, la llegada a París... Y después, los increíbles detalles del rescate. "Fue todo como en una película. Si yo escribo algo así, nadie lo creería", dice Gabo.

Uno pasaba aquellos días por su casa de La Habana y todo estaba en función de la noticia. Llamaba gente para felicitarles. Recibían visitas de amigos de siempre, y las preguntas se sucedían... ¿Qué pasará ahora con las FARC? ¿Comenzará un nuevo momento para Colombia? "Si me preguntas dentro de un mes te respondo". ¿Y el futuro de Ingrid? "Ingrid vale mucho; y ahora puede hacer lo que se le de la gana". Las respuestas de García Márquez no eran evasivas sino prudentes, y cargadas de un optimismo cauteloso. "Creo que esto puede ser el principio de algo. Pero hay que esperar", dijo un día.

Gabo llegó a La Habana el 17 de junio y tenía un plan "tranquilo", como siempre. Visito la Escuela de Cine de San Antonio, donde sus talleres de guión son como una Biblia. Compartió cenas con viejos amigos y diplomáticos, como el embajador de España en La Habana, Carlos Alonso Zaldívar, y su esposa Fefa, en una velada en la que el tema de conversación fue la vida y obra del pintor Miquel Barceló. Otra mañana García Márquez y Mercedes fueron a ver al poeta Angel Augier, quien les obsequió la poesía completa de Enrique Loynaz, el amigo y anfitrión de Federico García Lorca cuando este visitó La Habana en el otoño de 1929.

Claro, Gabo no sería Gabo sin algo de política. Durante su estancia en La Habana, compartió en varias ocasiones con Raúl Castro, presidente de Cuba desde el pasado 24 de febrero, a quién le une una vieja amistad. Ni una palabra en la prensa. Hasta el 9 de julio, pocos eran los que sabían que se encontraban en La Habana y nada se hubiera publicado de su visita a no ser por Fidel Castro. El 8 de julio, el ex mandatario los invitó a reunirse con él en el lugar donde convalece y allí hablaron durante casi seis horas. Al día siguiente, Castro publicó un artículo contando el encuentro con lujo de detalles. "He pasado las horas más agradables desde que enfermé hace casi dos años", escribió.

"Se acabaron las vacaciones y el anonimato", comentó Gabo al día siguiente.

En cinco horas y media se conversa de muchas cosas, y por supuesto también de Ingrid Betancourt. "Se lo sabía todo", asegura García Márquez. Un detalle: Castro está leyendo el libro Siete años secuestrado, del ex senador colombiano Luís Eladio Pérez, liberado en febrero por las FARC. "La verdad, me sorprendió: Fidel está más lúcido que nunca, lo he visto física e intelectualmente muy bien, acordándose del más mínimo detalle". Cuando llevaban dos horas charlando, Fidel los invitó a quedarse a comer. Era la primera vez que Castro compartía mesa y mantel con un visitante desde que cayó enfermo. Comieron al aire libre. Ellos tomaron un sopón que en Cuba llaman ajiaco, y pollo de segundo; él su exiguo menú de dieta, aunque eso si, "con una copita de vino", cuenta el escritor. En su artículo Castro lo relata así: "ellos almorzaron lo suyo, y por mi parte cumplí la dieta disciplinadamente, sin salirme un ápice, no para añadir años a la vida, sino productividad a las horas".

Parece confirmarse que queda Fidel para un buen rato, con todo lo que ello implica. "Aunque a nuestra edad nunca se sabe", apostilla el escritor, de 81 años, los mismos que tiene Castro. Fue un día de recuerdos. Entre ellos, el de la tarde que Gabo le 'salvó' la vida durante la IV cumbre de presidentes iberoamericanos de Cartagena de Indias, en 1994. Había un paseo en coche de caballos y el equipo de seguridad de Fidel esperaba un atentado. "Fidel me llamo y me dijo, sí tu vienes conmigo no nos dispararán. Y yo subí".

Dos años después de aquella cumbre, García Márquez escribió el libro 'Noticia de un secuestro', basado en la historia del secuestro de diez personas por Pablo Escobar. Gabo se enteró después de que Escobar lo quiso secuestrar a él para que escribiera de su vida. Por suerte se arrepintió: "Pues no, como vamos a asustar así al maestro", le dijeron que dijo el capo. Mientras estos recuerdos van y vienen, la televisión da dos noticias: algo sobre Ingrid y una información de su encuentro con Fidel. Y Gabo bromea: "uno viene aquí fuera de temporada y se convierte en temporada".

Resucita la oposición en Cuba y funda un partido

20 de Julio del 2008

Bajo el lema "Nuevo país construyendo la Cuba de los ciudadanos", tres grupos moderados que formaban parte de la coalición disidente "Arco Progresista" se fusionaron en una única fuerza. "El partido (Arco Progresista) que nace es de base amplia y naturaleza socialdemócrata, con espacio incluso para cristianos y liberales que se identifican con los valores del socialismo", dijo Manuel Cuesta Morua, uno de sus dirigentes. Al hablar en la sesión inaugural de su Primera Convención Nacional de hoy y mañana, donde fue invitada la prensa extranjera acreditada en La Habana, Cuesta Morua dijo que "Cuba necesita y merece una reconstrucción como país y una reividicación como nación"

Otro de los dirigentes del nuevo partido disidente, Leonardo Calvo, explicó que en él se unen la Coordinadora Socialdemócrata (del exilio) con el Partido del Pueblo y la Corriente Socialista Democrática. "Queremos entrar a esta nueva etapa de Cuba, queremos entrar a este nuevo momento que se enrumba hacia la transición con una nueva dimensión en nuestra organización", enfatizó. En una vivienda del municipio de La Habana Vieja, alrededor de 50 disidentes en representación "de entre 300 y 400 miembos efectivos y miles de voluntarios" sentarán "las bases y marcarán pautas de lo que tenemos que hacer hacia adelante", precisó Calvo.

20 de Julio de 2008

Manuel Cuesta Morúa, dirigente de Arco Progresista

Tres organizaciones disidentes que integraban la coalición Arco Progresista, anunciaron este sábado en La Habana su fusión en un partido político socialdemócrata para encarar la transición que ellos avizoran en Cuba, constató la Agencia Francesa de Prensa. Leonardo Calvo, uno de sus dirigentes, abrió la sesión de la Primera Convención Nacional del partido Arco Progresista, donde se unen la Coordinadora Socialdemócrata, el Partido del Pueblo y la Corriente Socialista Democrática. Este sábado y domingo, más de dos decenas de disidentes se han reunido en una antigua casa de La Habana Vieja para analizar el futuro de la organización y de Cuba, informó la AFP. Manuel Cuesta Morúa, otro dirigente de Arco Progresista, señaló que el partido que nace es de base amplia y naturaleza socialdemócrata con espacio incluso para cristianos y liberales que se identifican con los valores del socialismo. Añadió que el lema de la convención es "Nuevo país, construyendo la Cuba de los ciudadanos", pues Cuba necesita y merece una reconstrucción como país y una reinvención como nación.

Disidentes se unen para encarar "nuevos tiempos" en Cuba

Dirigentes cubanos defienden nueva alianza de "bases amplias"

EL Universal, Caracas
20 de Julio del 2008

La Habana.- Tres organizaciones disidentes moderadas, que integraban la coalición Arco Progresista, anunciaron en La Habana su fusión en un partido político "socialdemócrata" para encarar la transición que ellos esperan en Cuba.

"Queremos entrar a esta nueva etapa de Cuba, queremos entrar a este nuevo momento que se enrumba hacia la transición con una nueva dimensión en nuestra organización", dijo Leonardo Calvo, uno de sus dirigentes, citó AFP.

Calvo abrió la sesión de la Primera Convención Nacional del partido Arco Progresista, donde se unen la Coordinadora Socialdemócrata (de base en el exilio), con el Partido del Pueblo y la Corriente Socialista Democrática.

Durante dos días en una antigua casa de La Habana Vieja, dos docenas de disidentes, en nombre de los "300-400 miembros efectivos" y de las "miles de voluntades" que movilizan el partido, "sentarán las bases y marcarán las pautas de lo que tenemos que hacer hacia adelante", dijo.

Manuel Cuesta Morúa, otro dirigente, señaló que el partido que nace es "de base amplia y naturaleza socialdemócrata" con espacio para cristianos y liberales "que se identifican con los valores del socialismo".

Ghanaian Jailed in Cuba for Human Trafficking

Ghanaians living in Cuba have appealed to the President and the Minister of Foreign Affairs to intervene in the illegal sentencing of a Ghanaian pharmacist, who was wrongly charged with human trafficking. Making the appeal through The Chronicle, the Ghanaian community in Cuba called on the appropriate Ghanaian authorities to immediately cause their own investigation into the imprisonment of the victim, Mr. Lawrence Zogli Goka, in Havana, Cuba. Spokesperson for the Ghanaians living in Cuba, Robert Fakye, said Lawrence Zogli is a Ghanaian citizen who resides in the Commonwealth of The Bahamas and a registered Pharmacist, and a key member of the Ghanaian community in the Caribbean Island. He is also a father of two.

On October 25th, 2005, Lawrence arrived in Havana to visit his Cuban girlfriend, Angela, and their newly born baby girl, Laura, in Villa Clara, a province in Cuba. He also intended to obtain a copy of his academic transcript from his former school in Cuba, the University of Camaguey, to pursue his PhD in Pharmacy. While waiting for his rented car at the airport to pick him up, he was approached by a Bahamian friend who asked him to help transport a Chinese citizen from Havana to Camaguey, since he (Lawrence) was also going there. Mr. Fakye stated that on November 1, 2005, Angela was informed by the Cuban State Police that her boyfriend, Lawrence, had been detained in Camaguey for his alleged involvement in human trafficking.

He was detained for two weeks during which he was interrogated for the alleged crime, but he insisted on his innocence. He was later transferred to Havana, where he was remanded until he made court appearance in January, last year. According to the group, the Ghana Embassy in Cuba was notified about his incarceration. Subsequently, a Cuban state lawyer, named Malvis Avila Rodriguez, was contracted by them to help defend the case. However, during the legal proceedings the lawyer failed in her attempt to obtain bail or release for the accused. In January 2007, Mr. Zogli was tried in Camaguey and sentenced to nine years in prison. Since then multiple appeals have been filed but to no avail.

Source: Ghanaian Chronicle

Cuba to Grant Private Farmers Access to Land

The New York Times

July 19, 2008

MEXICO CITY — President Raúl Castro continued his rollout of changes in Cuba on Friday with the start of a plan to boost the island’s sluggish food production by granting private farmers access to up to 99 acres of unused government land. Cuba seized land from most large-scale farmers after the 1959 revolution; the latest announcement in the Communist Party newspaper Granma stopped well short of a return to pre-revolution private enterprise. Under the new system, private farmers, who have continued to exist under Cuba’s socialist system, would have access to the plots for up to a decade, with leases renewable if conditions were met and taxes paid. Cooperatives and state farms would also qualify for more land, for up to 25 years. But the fields would stay in the hands of the government, which controls an estimated 90 percent of the island’s economy.

The new plan, mentioned several months ago but formally announced Friday, is intended to jump-start food production at a time when Cuba is feeling the effects of the global rise in food prices. Last year, Cuba spent nearly $1.5 billion for food imports, much of that from producers in the United States that were granted a special exemption from Washington’s trade embargo on Cuba. This year, the island’s bill for food imports is expected to rise by another $1 billion, officials have said, calling the issue one of national security. Cuba’s government released statistics last month showing that fallow or underused agricultural land had increased to 55 percent in 2007, up from 46 percent five years earlier, The Associated Press reported. The announcement on Friday acknowledged the struggle that the country was facing in feeding itself. “For various reasons, there is a considerable percentage of state land sitting vacant, so it must be handed over to individuals or groups as owners or users in an effort to increase production of food and reduce imports,” the government decree said.

The plan appeared partly designed to prompt more Cubans, who are drawn to the cities for more opportunity, to give agriculture a try. Those who do not currently farm any land would be given access to up to 33 acres for farming, the government said. Mr. Castro took over provisionally for his ailing brother, Fidel, in July 2006. But he has begun putting his own stamp on the country only since February, when he formally became the second president of Cuba in the last half century. In recent months, he has allowed Cubans with enough money to buy cellphones and computers, which had previously been restricted. He has allowed them to rent cars and visit tourist hotels and opened up the possibility of private taxis. And he has taken the limits off state salaries, allowing for productivity bonuses. Where he has stood firm is on political dissent, continuing his brother’s insistence that overt criticism of the system and government amounted to disloyalty.

Many Cubans relished the changes even as they complained bitterly that giving them access to consumer items did little to boost their state salaries. In a speech at the close of the National Assembly earlier this month, the president made clear that he was remaking some aspects of the country. The ideal of everyone, a doctor or a laborer, earning the same amount, with no regard to productivity, seems to be fading. “Socialism means social justice and equality, but equality of rights, of opportunities, not of income,” he said. “Equality is not egalitarianism.” In the speech, Mr. Castro prepared Cubans for tough times ahead. “It’s my duty to speak frankly, because it would be unethical to create false expectations,” he said. “To tell you otherwise would be misleading.” He went on to exhort Cubans to make the island more self-sufficient. “We must go back to the land,” he said.

Cuba farmers to get more land in latest reform

Fri Jul 18, 2008 11:20am EDT

By Marc Frank

HAVANA (Reuters) - Cuban President Raul Castro, looking to increase food production in his socialist country, has granted farmers and agricultural cooperatives the right to work more land, according to a decree published on Friday. Private farmers who have shown themselves to be productive can increase their current land to a maximum of 99 acres (40 hectares) for a period of 10 years. The deal can be renewed, said the decree published in Communist Party newspaper Granma. Cooperatives and state farms can also request additional land to work for 25 years, with the possibility of renewing for another 25, according to the new law. It did not specify how much more land the cooperatives can get. The decree, promised for some time by Castro, is the latest of several reforms he has implemented to make Cuba's state-run economy more productive since formally replacing ailing brother Fidel Castro as president in February.

He has said Cuba needs to increase food production to replace imports, which have been rising in price. Cuban officials said the Caribbean island paid $1.47 billion in 2007 for food imports and expect that figure to rise by $1 billion this year. Under Cuban land reform put in place after the revolution, Cubans could own up to 165 acres of land, so the new decree appears aimed at smaller farmers. The change was welcome, said a member of a cooperative in the central state of Camaguey. "We have been waiting a long time for the law, no doubt that's because it was done in Raul's style, well thought out and analyzed so that later it does not have to be changed," she said, asking not to be identified. She said meetings were already being called to discuss the new law and that she understood land grants might well include some resources and equipment.


Cuba expert Frank Mora at the National War College in Washington said China made similar reforms in the 1980s and ran into problems meeting farmers' needs for equipment and other resources. "China gave out less than 99 acres to private farmers and still had resource issues. It's one thing to grow vegetables and fruits in your small plot in Havana, it's quite another to be productive with 99 acres," he said in an e-mail. "I imagine the Raulistas have considered this problem and have come up with a solution," he said. Castro previously moved to decentralize agriculture management, once centered in Havana, and increase agricultural supplies.

Farmers will have to pay taxes on their expanded operations, which follows Castro's recent comments that Cuba will have to develop a more comprehensive tax system as part of the effort to modernize the economy. Castro took power provisionally in July 2006 after Fidel Castro underwent intestinal surgery for an undisclosed ailment. He was formally elected by the National Assembly in February to replace his brother. Since then, he has taken limits off salaries, opened sales of cell phones and computers to the public and opened previously off-limits tourist hotels to Cubans.

(Additional reporting by Esteban Israel, editing by Jeff Franks and Michael Christie)

Friday, July 18, 2008

Cuba, un cambio sin venganza


ILEANA DE LA GUARDIA 16 de Julio del 2008

En la madrugada del 13 de julio de 1989, el general Arnaldo Ochoa, su ayudante el capitán Jorge Martínez, mi padre el coronel Antonio de la Guardia y su subordinado el mayor Amado Padrón fueron abatidos por las balas de un pelotón de fusilamiento cerca de la playa de Baracoa, al oeste de La Habana.

Por no haber denunciado o injuriado a su hermano Antonio, mi tío el general Patricio de la Guardia fue condenado a 30 años de prisión. Así concluía la parodia del conocido proceso Ochoa-De la Guardia, en el que, acusados de corrupción y tráfico de drogas, fueron llevados ante los tribunales un grupo de oficiales de las Fuerzas Armadas Revolucionarias y el Ministerio del Interior. Sus "abogados defensores" fueron impuestos por el propio Estado cubano y todos eran oficiales de la Seguridad del Estado. Ninguna prueba material pudo ser mostrada contra los inculpados. En tan sólo un mes -pues mi padre fue detenido el 13 de junio del mismo año- se desarrolló la investigación, el proceso judicial y el cumplimiento de las sentencias.

Dos versiones pueden adelantarse para explicar tanta urgencia. Una: los servicios norteamericanos de lucha contra el tráfico de drogas estaban al tanto de supuestas operaciones de narcotráfico lanzadas desde La Habana, y Fidel Castro, para limpiar su imagen, utilizó a estos oficiales como chivos expiatorios. Otra, la más creíble: estos oficiales cansados de guerrear en distintas latitudes -algunos de ellos acababan de regresar de la guerra de Angola-, bajo la influencia de los aires de perestroika que soplaban desde la Unión Soviética y, sobre todo, ante la permanente crisis de la situación cubana y la ausencia de las libertades más elementales, comenzaron a criticar (esto me consta) en sus círculos más allegados a la dirección del país. Teniendo en cuenta su nivel de responsabilidad militar y temiendo que sus comentarios pudieran llegar a convertirse en una corriente de opinión en el seno de las Fuerzas Armadas, Fidel y Raúl Castro decidieron sacrificarlos.

En todo caso, espero que algún día la historia y una verdadera justicia aclaren lo sucedido. Ahora hay que decir que el proceso Ochoa-De la Guardia fue un episodio más de esta siniestra farsa en la que los cubanos somos víctimas y actores desde hace 49 largos años.

Hoy nuestra responsabilidad está en el futuro. Hoy y mañana pedir venganza sólo puede generar más violencia. Fue pidiendo venganza como comenzó el drama en 1959. ¿O es que acaso se puede olvidar, aunque yo aún no había nacido, a un pueblo fanatizado pidiendo "paredón" para los victimarios del régimen recién derrocado del dictador Batista?No, ni a esa ni a esta Cuba podemos volver ni en sus formas ni en sus métodos.

Hace cerca de un mes, la escritora cubana Zoé Valdés mostraba en su blog el testimonio del suplicio del escritor René Ariza, injustamente encarcelado en Cuba, a partir de 1971, durante ocho años y que murió en el exilio en 1994. El testimonio es conmovedor, pero lo preocupante son las conclusiones de la escritora. Valdés afirma que "todos los militares (cubanos) sin excepción deberían pedir perdón, a coro, en la plaza de la Revolución, y sus hijos deberán callarse para siempre". Aparte de este concepto escalofriante de "justicia" maoísta que la escritora reivindica, en la que unas personas son obligadas a pedir perdón en la plaza pública, asombra el que se permita también exigirnos a los hijos de los militares que callemos para siempre. Yo, por supuesto, no pienso hacerlo.

Parece que la escritora cubana tiene una insaciable necesidad de darse un lustre de anticastrista visceral de toda la vida, luego de haber sido diplomática cubana en París durante los años 80 y alta funcionaria del Instituto Cubano de Arte e Industria Cinematográfica (ICAIC). Recientemente publicó en España un ensayo titulado La ficción Fidel en el que, además de comenzar con un "yo acuso" e incluir numerosas exageraciones, falsificaciones y errores históricos, pretende enlodar la memoria de mi padre, que fue fusilado, y de mi tío, condenado a 30 años de reclusión. Por cierto, menciona a este último dos veces como si también hubiera sido ejecutado.

Zoé Valdés, que en su libro llega a caracterizar a los cubanos como "corderos", es emblemática de un sector minoritario de la oposición cubana que, en mi opinión, compromete el futuro de mi país con este tipo de planteamientos. La mayoría de los cubanos, en efecto, simplemente quiere construir un futuro donde todos podamos hablar. Donde los que se fueron antes, los que nos fuimos después y los que se quedaron, todos juntos propongamos una Cuba mejor.

Pienso que el discurso de la venganza, de los ajustes de cuentas y de las falsedades históricas sólo sirve para alimentar a los que desde el poder en La Habana se esfuerzan en frenar la dinámica de cambio que se ha instalado en los cubanos.

Hace ya dos años que Fidel Castro abandonó el poder. Su hermano, el actual presidente Raúl Castro, anunció cambios de concepto y estructurales para enfrentar la aguda crisis económica, política y social que vive Cuba. Por el momento se han visto pocos resultados. Sin negar que la firma por Cuba del Pacto de Derechos Económicos, Sociales y Culturales y también el de Derechos Civiles y Políticos de las Naciones Unidas tiene su importancia, así como la tienen algunas de las tibias medidas que ya permiten a los cubanos entrar en los hoteles, comprar un DVD o contratar una línea de telefonía celular. Por lo demás, una necesaria valorización de los salarios también está en curso. ¿Suficiente? Por supuesto que no, pero la existencia de una dinámica de cambio es innegable. No obstante, no puede olvidarse que la liberación de más de 300 prisioneros por delito de opinión es un reclamo urgente.

Sería doloroso que, una vez más, las promesas sean incumplidas y los cubanos pierdan la esperanza. De momento, creo, todos los pasos que se den en el sentido del diálogo político, como lo acaba de hacer la Unión Europea, son positivos, pues alimentan esa dinámica de cambio. Y ojalá la próxima Administración estadounidense siga esa misma senda. Y sobre todo, que los dirigentes cubanos sean, por fin, sensibles a los deseos de su pueblo.

Desde hace 18 años vivo en el exilio y mi dolor sigue intacto, pero me esfuerzo por llevarlo con nobleza y dignidad, como tantas otras víctimas. Por eso quiero que en mi país el odio y la intolerancia sean, por fin, solo parte del pasado.

Cuba entrega tierras ociosas a campesinos



Agricultores privados y cooperativas podrán obtener en usufructo hasta 40 hectáreas de tierras estatales en desuso, la última de una serie de medidas del presidente Raúl Castro para reanimar el agro. El decreto ley 259 difundido el viernes por la prensa local autorizó la entrega de tierras a las personas "naturales o jurídicas" que se propongan producir alimentos para reducir la importaciones. "Existe actualmente por diferentes razones un porcentaje considerable de tierras estatales ociosas", reconoció la norma firmada por Castro con fecha 10 de julio. Para los interesados que sean productores privados el usufructo será concedido por un término de 10 años, si se trata de personas jurídicas como cooperativas se ofrecerán hasta 25 años; en ambos casos se podrá renovar una y otra vez por similar tiempo.

La propiedad contratada es intransferible y podrán alcanzar unas 13 hectáreas de extensión para los campesinos que no tienen tierra actualmente, pero si se trata de alguna persona o institución que produce actualmente bajo este régimen podrá tener hasta 40 hectáreas, indicó la ley. En caso de que se cometan ilegalidades o se abandonen las tierras se perderá el usufructo; así como si el poseedor no da un uso racional o acorde al cuidado del medio ambiente de las mismas.
Un reporte de la Oficina Nacional de Estadística (ONE) del mes pasado indicó que el 50% de la tierra agrícola en Cuba está ociosa o subexplotada, un fenómeno que se incrementó en un 9% en sólo cinco años. El estudio indicó que en 2002 el espacio cultivado constituía el 54% contra el 46% del no cultivado; mientras en 2007 las proporciones se invertían: el 45% era trabajada y el 55% no.

Castro reconoció la semana pasada la magnitud del problema y las consecuencias negativas para un país donde la inmensa mayoría de su población es urbana y se gastan unos 1.900 millones de dólares anuales en la compra de alimentos al exterior. La isla tiene un programa de subsidio para productos básicos de la canasta que entrega a la población mediante una libreta de abastecimiento. El informe de la ONE destacó que del total de las tierras agrícolas el 36% estaba en manos del Estado y el 64% pertenecía a los privados sean cooperativistas o campesinos individuales. El indicador es diferente a la década de los 80 cuando el 70% estaba constituido por las grandes empresas estatales y sólo 30% la detentaban los particulares.

La nueva ley indicó que serán objeto de entrega todas las tierras que se determinen como ociosas, cualquiera sea su propietario, y las parcelas periurbanas previstas para ampliación de pueblos o ciudades, aunque en este caso deberán ser devueltas por el usufructuario cuando se lo requieran. El objetivo de estos artículos es fomentar la llamada agricultura urbana, un esquema exitoso desarrollado a partir de la crisis de los 90 y que actualmente provee el 75% de las hortalizas y condimentosas que consumen los 11 millones de cubanos. En estos meses las autoridades anunciaron además otras medidas para el campo como una descentralización del Ministerio de la Agricultura; la disolución de empresas rurales ineficientes y nuevos esquemas de comercialización para los productores.

Friday, July 11, 2008

Raul Castro shows but Fidel doesn't at Cuba assembly

Jul 11, 2008 11:27am EDT

HAVANA (Reuters) - Cuban President Raul Castro took his seat next to an empty chair reserved for brother Fidel Castro on Friday in the first National Assembly meeting since his election in February. Castro, who has taken steps to modernize the island's socialist economy, was greeted with loud applause from the 600 assembly members in their second session of the year. Fidel Castro, 81, has not been seen in public since he provisionally ceded power to Raul Castro after intestinal surgery for an undisclosed illness in July 2006. He took power in a 1959 revolution and remains a deputy in the National Assembly, which keeps his chair open, awaiting his return.

Raul Castro, who is 77, has raised expectations for change in Cuba, where the average Cuban receives several social benefits but earns less than $20 a month. His reforms have included decentralization of agriculture to increase food production, removing salary limits so better workers can earn more, allowing Cubans to buy cell phones and computers and opening up tourist facilities previously off-limits to Cubans. Castro was scheduled to speak to the assembly later in the day about the economy and the need to increase productivity. In committee meetings leading up to Friday's session, government officials have talked about the need for belt-tightening due to rising prices for fuel and imports. They also said the government would decentralize a sagging construction sector to make it more efficient and consider raising the retirement age to help Cuba cope with an aging population. The proposal would gradually raise retirement age from 60 to 65 for men and from 55 to 60 for women, but is not expected to be approved until the assembly meets again in December.

(Reporting by Marc Frank and Rosa Tania Valdes; Editing by Jeff Franks)

Wednesday, July 9, 2008

El ministro de Economía de Cuba anuncia ajustes 'inevitables' en la economía


Miércoles 09 Julio 2008

LA HABANA.- El ministro de Economía y Planificación de Cuba, José Luis Rodríguez, anunció que se aplicarán "ajustes y restricciones inevitables" en la economía cubana y en el plan para 2009 por el aumento de los precios del petróleo y los alimentos. "El impacto de la sustancial elevación de los precios de los alimentos y combustibles en el mercado internacional en lo que va de año y las previsiones para lo que resta obligará a ajustes y restricciones inevitables en la economía nacional", dijo ante una comisión legislativa Rodríguez, citado por el diario oficial 'Granma'. Sin abundar en detalles, el diario menciona que se hará un "estudio integral" sobre el consumo social y medidas "relacionadas con la circulación mercantil minorista dirigidas a evitar los riesgos de un desbalance financiero interno".

El funcionario hizo el anuncio a la Comisión de Asuntos Económicos de la Asamblea Nacional. El parlamento unicameral realizará el viernes su primera sesión ordinaria de 2008, y la primera también desde que Raúl Castro asumió la Presidencia del país, el pasado 24 de febrero. Rodríguez mencionó crecimientos de un 7,5% en el sector agropecuario, que detiene así su caída de los últimos años, y de un 6,2% en el industrial, así como de entre el 14 y 15% en el turismo. Este mismo día, el ministro cubano de Transporte, Jorge Luis Sierra, anunció, en declaraciones difundidas el martes por la emisora Radio Rebelde, que se aprobará próximamente la concesión de "licencias operativas de transporte para los porteadores privados", paralizada en 1999. con el fin de que el sector privado tenga una cobertura legal para la prestación de servicios en las zonas del país donde no llega el transporte público.

Críticas a la directiva de inmigración

Junto a las decisiones económicas, la actividad del Poder Legislativo ha tenido también un contenido político. La comisión de Relaciones Internacionales del Parlamento aprobó el martes un proyecto de declaración en la que rechaza la directiva de la Unión Europea sobre retorno de inmigrantes, por considerar que es una "flagrante violación de los derechos humanos, de la convención de los derechos del niño y de otras normativas internacionales". El pasado 18 de junio el Parlamento Europeo aprobó la directiva de retorno de inmigrantes indocumentados, que prevé internar a los sin papeles por un período máximo de hasta 18 meses en casos excepcionales. La norma comunitaria entrará en vigor en un plazo de dos años a contar desde la fecha de su publicación. El ex presidente cubano Fidel Castro ya había cargado el pasado 20 de junio contra lo que calificó de "brutal" directiva de inmigración de la UE en uno de sus artículos de reflexiones, en el que manifestó su "desprecio por la enorme hipocresía" del bloque comunitario tras eliminar las sanciones diplomáticas contra Cuba. La hipocresía de la UE se hace "aún más evidente cuando coincide con la brutal medida europea de expulsar a los inmigrantes no autorizados procedentes de los países latinoamericanos, en algunos de los cuales la población en su mayoría es de origen europeo", dijo entonces Castro. El Parlamento cubano se reunirá al final de la semana en la primera sesión desde que Raúl Castro asumió la Presidencia del país, el pasado 24 de febrero.

Entrevista a Norberto Fuentes

Encuentros digitales

Ha sido durante muchos años amigo y colaborador de Fidel Castro, pero perdió su confianza y pasó a convertirse en un enemigo de la Revolución. Liberado en el exilio, presenta a nuestros internautas la primera parte de una extenso relato: ‘La autobiografía de Fidel Castro. El paraíso de los otros’ (Destino), cuya continuación saldrá a la luz el próximo otoño.

Ha estado con nosotros ...
25 de Mayo de 2004

Norberto Fuentes

1. ¿Era Ernesto Guevara el despiadado asesino que describe Zoe Valdés?, ¿cómo se explica que muchos pacifistas tengan por icono la imagen de quien hizo la guerra en cuatro paises en dos continentes distintos?.

¿Qué sabe Zoe Valdés y Che Guervara? Lo que los pacifistas tengan como simbolo. Entiendo la idea de que sea difícil aceptar que un pacifista tenga como bandera a un símbolo de la guerra.

2. Se justifica frecuentemente a Fidel Castro como un idealista que cree que su fin justifica sus medios y que se ha maleado con los años, ¿qué le diferencia de Francisco Franco?.

Yo creo que le diferencia todo. En definitiva, expresan políticas y filosofías muy diferentes. Fidel Castro es un hombre muy pragmático, y eso le ha permitido permanece en el poder durante tantos años. Más que un idealista, yo lo definitía como un intelectual muy abezado en los asuntos del poder.

3. De no haber perdido la confianza de Fidel, ¿seguiría hoy en día a su lado?

Yo no perdí la confianza de Fidel, Fidel perdió la mia.

4. ¿Piensa usted que Fidel Castro puede estar loco?


5. ¿cómo se siente vendiendo libros en el mercado capitalista después de haber defendido lo contrario durante años, con estrategias dictatoriales?

¿Yo defendí lo contrario? Yo he vendido toda mi vida todos mis libros en el mercado capitalista, y en el socialista. En todos los mercados.

6. ¿Porqué el pueblo cubano no se levanta contra el dictador?

Pregúntale al pueblo cubano. ¿Por qué no se levantaron contra Franco? ¿Contra Hitler? ¿Contra Mussolini? ¿Contra Stalin? Pero Fidel si se levantó contra Batista.

7. ¿Fue Fidel siempre comunista y no lo hizo público hasta que su poder se consolidó (Versión de Huber Matos) o por el contrario fue un acercamiento mutuo el de Fidel y el Partido Comunista ante las circunstancias iniciales de la Revolución cubana?.

Ninguna de las dos. Fidel se hizo leninista al final de sus estudios universitarios. Tuvo relaciones con el Partido Comunista de esa época pero no fue reclutado por el partido. Él vislumbró la posibilidad de una revolución comunista desde los primeros dias de la revolución cubana.

8. ¿Crees que Fidel tiene lo peor de los españoles -su padre era gallego- y lo peor de los cubanos?

Él cree que tiene lo mejor. En Cuba, gallego es sinónimo de español y es sin duda la nación más cercana a los cubanos.

9. En un futuro sin Fidel, los EEUU y los exiliados de Miami ¿serán una amenaza o una esperanza para Cuba? ¿Ve el futuro del régimen castrista más allá de Castro?

Cualquier cosa que pretenda el viejo exilio cubano sobre Cuba es una amenaza. Pienso que su desplazamiento del poder es defendido desde hace muchos años. A los Estados Unidos no les conviene en absoluto crear un sigma social en Cuba, mucho menos una guerra. La impronta, sino de Castro, de la Revolución Cubana, en el futuro de Cuba es inevitable.

10. ¿Sabe vd. si es cierto que Allende planeaba hacer de Chile una "cuba andina"?

No, todo lo contrario. Precisamente por la alternativa que ofrecia Allende y la Unidad Popular, es que Fidel saboteó su preceso.

11. ¿En cuánto calcula Usted la fortuna de Castro?

No tengo ningun conocimiento de que tenga una fortuna.

12. ¿Qué cree que le va a parecer el libro a Fidel?

Se va a molestar mucho, ya lo está. Y prepara posibles respuestas. Lo que le debe molestar más es que él después de su lectura sabe dos cosas: una, que todo lo que cuento es verdad; y dos, que yo he escrito un libro sobre él, que él nunca podrá escribir con la misma libertad que yo.

13. Es Fidel multimillonario , tiene cuentas en Suiza u otros paraísos fiscales??

No lo sé y no lo creo.

14. Se puede visitar Cuba ahora, o ir es un suicidio para los sentidos?

A Cuba va mucha gente y no conozco a nadie que se haya suicidado los sentidos. Eso me recuerda a una novela policiaca cubana, en la que se dice que a un personaje le dieoron un tiro en la mente!

15. Después de haber defendido durante tantos años una Revolución Socialista que abolió la propiedad privada, ¿qué piensa de la propiedad privada en la actualidad? ¿sabe que su error lo pagaron muchos cubanos, se arrepiente?

La volvería a defender, no cometí ningún error. Para mi el error lo cometieron los que no tuvieron los cojones de participar de esa deslumbrante aventura.

16. ¿Cual es su opinión del exilio?, me parece un ejemplo admirable de solidaridad cómo acogen a cada nuevo huído de la "cárcel grande".

Si usted conoció esa solidaridad, le felicito. No es mi experiencia.

17. Si usted vendió los libros en el mercado socialista o capitalista, ¿por qué otros escritores cubanos no han podido nunca hacerlo cuando ud.era parte del régimen?, ¿me puede explicar en qué consiste el mercado socialista, no es una contradicción?

Mis libros no se venden por pertenecer a ningún Régimen. Yo buscaría las razones en otro lado.

18. ¿A qué cree Ud. que se debe la supuesta ceguera de García Márquez con la figura de Fidel Castro? ¿No se da cuenta que ha llegado a un callejón sin salida y que sería mejor abandonar el poder como un caballero? Gracias por su amabilidad.

Son amigos, y respeto el valor con el que Gabo defiende esa amistad. Además Gabo ha sido un hombre muy servicial con muchas personas y creo que es el momento que debemos dejarlo tranquilo y agradecer Cien años de soledad, y la bondad demostrada durante tantos años.

19. Sennor Fuentes, Por que autobiografia? El libro ha sido escrito por Castro? Pese a que lo considero un oportunista, reconozco que en su caso se cumple aquello de "lo que no mata, cura".

Si me considera un oportunista reconocido, ¿para qué te interesa una opinión mia?

20. ¡Quién se beneficia más de quién: Fidel de Hugo Chávez o Chávez de Fidel?

Yo diría que Fidel de Hugo.

21. ¿Entonces si por cojones abolió la propiedad privada, y no se arrepiente de ello, por qué no regala su libro, o éste sí que es propiedad privada suya?

Le paso su sugerencia a los editores.

22. Tras este encuentro, ¿qué opinión cree que tenemos los españoles de Fidel y su régimen?, ¿a qué atribuye esa opinión?, ¿la comparte?.

¿Tu eres los españoles? ¿Todos?

23. ¿Cómo se explica que tras el fracaso del comunismo en países con recursos suficientes para no depender de USA, como China o la URSS vd. siga siendo comunista?.

Tu sabes más sobre mi que yo, nunca he militado en un partido comunista.

24. ¿por qué escribe sobre Fidel si no sabe siquiera que tiene una fortuna que le coloca entre los hombres más ricos del mundo?

Yo escribo solo en los límites de mi conocimiento y del a cosas que puedo probar. Dado que tú tienes esa información, creo que sería un tema excelente para que lo desarrollaras y escribieras tu mismo un best-seller.

25. Cuando muera Fidel, ¿qué?

Me imagino que lo enterrarán. ¿Qué hicieron con Franco aquí después de morir?

26. Aprueba la laxitud con que muchos intelectuales de izquierdas tratan la atroz dictadura que Fidel mantiene en su país

¿Pero sólo los intelectuales? ¿Son los únicos que tienen esa laxitud?

27. Defina a Fidel Castro en cinco adjetivos

¿Y ningún sustantivo?

28. Qué opinión le merecen los cubanos anticastristas que viven en USA

Depende del sector en el que los localicemos. Por definición estoy en contra de las posiciones reaccionarias, pero cada día, gracias a Dios, el viejo exilio cubano es más reducido y está más desmoralizado.

29. Qué diferencia un dictador de derechas de uno de izquierdas

Son diferencias ideológicas y de objetivo. Desgraciadamente, este es el clásico ejemplo que demuestra que para ambos dictadores el fin justifica los medios.

30. En su opinión. ¿Cómo evolucionará Cuba politicamente después de Fidel?

Creo que con buen viento y mejor voluntad de los cubanos de evolucionar como un país democrático y libre.

31. Tiene razón, nunca he leido que vd. fuese comunista, sí lo era Fidel y vd. combatió a su lado, ¿existe alguna ideología conocida a la que vd. esté próximo?, sólo por curiosidad, pues está a favor de la abolición de la propiedad privada.

¿De dónde sacaste que yo esté a favor de la abolición de la propiedad privada? En cuanto a la filiación comunista me permito explicarte que comunista es la persona que milita en un partido comunista y que ese nunca ha sido mi caso para evidentemente, tu que no eres comunista, eres mucho menos flexible que yo.

32. ¿Cómo puedes ponerte en la piel de Fidel Castro y contar su historia en primera persona? ¿Te ha marcado realmente su vida?

Poniéndome y teniendo un conocimiento exhaustivo del personaje y sus circunstancias. Es un trabajo literario tan enteramente válido como el de Margarote Yoursenar en Las memorias de Adriano, o el de Gertrude Steain en La autobiografía de Alice B. Tockles. ¿Te acuerdas de las memorias de Francisco Franco escritas por Vázque Montalbán?


Amigos y enemigos: he pasado un buen rato con ustedes, me han ayudado a activar la mente, he chateado al lado de una bellísima muchacha llamada Ángela López (morid de envidia) y si este es lo que me depara el final de mi próximo libro, les prometo hacerlo mucho más conflictivo. Abajo los lugares comunes. Respetuosamente, Norberto Fuentes.

© Mundinteractivos, S.A.

La metáfora del mono

Articulo de Opinion, Periodico ABC, Madrid
20 de Junio del 2008

ERA uno de los casos que Fidel reservaba para su atención directa. Una laxitud en las normas de conducta, una permisibilidad de la que no disponían los más encumbrados dirigentes y una actualización diaria de la información sobre cada uno de sus pasos. El despliegue de la escolta y los portazos de los coches al parquear sólo disponible en Cuba para el mismo Fidel, o Raúl si acaso, resultaba inédito. Los que tuvieron acceso al personaje, recordarán que llegaba segundo a sus citas y que se presentaba en la sala de su casa, desde una rampa exterior conectada al parqueo, empuñando una metralleta checa T-25 de culatín plegable. Otro lujo impensable entre nosotros. Una metralleta como quien se desplaza con un maletín de negocios. No era una UZI ni ninguno de sus derivados occidentales sino un armamento que sólo podía salir de los arsenales cubanos.

Estamos a mediados de los 80. Fidel acepta su presencia en el país «por razones humanitarias» -una forma de decir que lo está poniendo a salvo de casi todas las agencia policiales de Occidente- mientras a él se le supone invirtiendo en el sector azucarero y de la industria cigarrera amén de mover algunos fondos para importar café. No le va mal. Ni tiene por qué. Con más de 200 millones de dólares en el bolsillo, como producto de sus estafas a través de la Investors Overseas Services, se le permiten esos retozos desde su nueva base de operaciones en Cuba. De cualquier manera, ya es un rehén a largo plazo, aunque no lo sepa todavía.

El coronel Antonio de la Guardia «Tony» fue el primer oficial designado para atenderle y decía haber descubierto unos manejos en los que el país llevaba perdiendo millones de dólares, irregularidades especialmente en las compras de café en Brasil, luego de que a los productores del patio se les malograra una cosecha. Esa era una trifulca que estaba cogiendo vapor el sábado 3 de agosto de 1985 cuando el equipo de tres corresponsales de NBC acreditado por La Habana para cubrir un evento sobre la Deuda Externa fue descubierto mientras se ocultaban para filmar la casa de Robert Vesco, al otro lado de un solar yermo, mientras éste tomaba el sol en el portal de su casa, siempre bajo la devota observación de un auténtico mastodonte -Bernardo Junco, «El Yum»-, procedente de la oficina de Tony y que al final Vesco le comió el cerebro y lo puso en contra de Tony. Un chófer del Buró K de la Contrainteligencia -encargado de todas las fórmulas del chequeo- al conducir un coche Lada por una de las apartadas calles de esta tranquila barriada llamada La Coronela, al oeste de La Habana, les detectó y dio la voz de alarma. Los americanos ni se dieron cuenta de que enseguida lo que tenían detrás era la más competente de las unidades de chequeo visual del mundo: la Brigada Uno, del KJ cubano, dedicada en tiempos normales a la vigilancia del personal diplomático americano. Ni siquiera esa noche en el aeropuerto de La Habana, al ir a tomar su avión, se percataron de los oficiales que, con los walkie talkies abiertos, aguardaban por la orden de Fidel para decomisarles las películas. No hubo la orden. Luz verde, en cambio. Tampoco supieron que estaban cercados. Ni prestaron atención a la llamativa personalidad del joven oficial al frente del operativo del aeropuerto, un muchachón de pelo rojo, unos 6 pies y 3 pulgadas de estatura y 250 libras de peso. Manuel Piñeiro, alias «Calí». El hijo del comandante Manuel Piñeiro alias «Barbarroja», una de las criaturas mitológicas de la Revolución y su primer jefe de Inteligencia. El hijo hecho a mano por el padre.

Tony decía que el propio Vesco había coordinado el episodio de la filmación. Y realmente el crew de NBC liderado por Nicole Szulk -hija del Tad Szulk de The New York Times- había encontrado con demasiada facilidad el camino hacia esa apartada zona de La Habana. El caso es que Vesco obtuvo como beneficios inmediatos que le sacaran a Tony de arriba y que le designaran para su custodia lo que el propio Fidel llamó un combinado de seguridad, la tropita que lo acompañaría a todas partes. Se formó con combatientes del Comando 43 de las Tropas Especiales -la principal unidad antiterrorista del país-, bajo el mando del teniente Orlando Cowley, un tirador de reflejos rápidos, diría que automáticos, y probado poder y velocidad de análisis, y mucha vista. Le asignaron unos de los dos Ladas de color azul celeste que acababan de despojarle al coronel José Luis Padrón. El coche junto con el cargo de presidente del Instituto de Turismo. Tres turnos de protección, con el personal vestido de civil y una Beretta y dos AK-47 en el piso del Lada. A Calí, por su parte, se le asignó mantener el control permanente sobre Vesco. José Abrantes, el ministro del Interior, quedó al frente de las dos tareas. El combinado de seguridad y de que Calí le informara diariamente de cualquier actividad de Vesco. Los contactos se efectuaban al atardecer, en la piscina adyacente al gimnasio de Tropas Especiales. Pepe Abrantes y Calí, con el agua hasta la cintura, despachaban.

Sacudirse de Tony y verse con escolta propia y con lo que él calculó como una entera libertad de movimiento y siendo ya del conocimiento de todo el mundo que estaba en Cuba, actuó como un espejismo. Increíble que no se diera cuenta, un tipo de su pedigrí. Ignoró el viejo axioma de que en Cuba tú puedes jugar con la cadena, pero nunca con el mono. Y lo primero que se le ocurre es robarse unas fórmulas de las avanzadas investigaciones de los cubanos con drogas muy prometedoras en la lucha contra el cáncer y el SIDA. ¡Las fórmulas secretas de Fidel! Fue, por supuesto, su última artimaña -o intento de ella-. Conozco por un viejo compañero de Tropas Especiales que en la diligencia del arresto se le ocuparon en su casa 100.000 dólares, una estiba de lingotes de oro, lo que me describió como «cuantiosas obras de arte» y muestras de la famosa droga TX. No lo esposaron. Y se mostró tranquilo y confiado e incluso pasó amistosamente el brazo por encima de los hombros de un custodio cuando ingresó en el patrullero de Seguridad del Estado.



La voz de las Damas de Blanco

por Maria Ángeles Altozano
Periodico ABC, Madrid, 22 de Junio del 2008

Recopilación de entrevistas  a 24 Damas  de Blanco  AP  Un grupo de alborotadores acosa a unas Damas de Blanco (a la izquierda) que se habían congregado en La Habana para protestar contra la dictadura
Recopilación de entrevistas a 24 Damas de Blanco AP Un grupo de alborotadores acosa a unas Damas de Blanco (a la izquierda) que se habían congregado en La Habana para protestar contra la dictadura

Título: Hablan las Damas. Entrevistas con 24 Damas de Blanco, familiares de presos de conciencia de Cuba

Autor: Entrevistas de María Ángeles Altozano, Rosa María Espinosa y Ricardo Carreras Lario

Editorial: Solidaridad Española con Cuba

Páginas: 236

Las Damas de Blanco son un movimiento cívico que agrupa a esposas y familiares de presos políticos cubanos. En este libro se recogen los testimonios de 24 de ellas que, a lo largo de otras tantas entrevistas, describen su vida y su compromiso con la verdad. Una ajustada descripción de la actual situación de Cuba. Un ejemplo de dignidad, coraje y resistencia frente a la mentira


Dolia Leal, esposa del preso político Nelson Aguia

-M.A.A.: Como miembro y cofundadora de las Damas, ¿cuál es tu labor?

-D.L.: Yo voy a todos sitios con la camiseta donde está la imagen de Nelson (su marido), llevo siempre el sello, las insignias de las Damas...todo. Y no me importa hablar de ellos donde sea, y explicar cuál es la situación de nuestros hombres. El pueblo cubano no está informado, está encerrado en esta isla como en una olla a presión, y esto lo saben 500 ó 1.000 personas, pero es que somos once millones. Por eso yo lo cuento. Imagínate, hay gente que cuando me ve el pulóver me dice «ah, ¿su esposo qué, está preso en Estados Unidos?». La gente aquí no sabe nada, muy pocos. Aquí no hay acceso a nada. No hay Internet. Por eso yo soy la radio, la televisión, voy a todas partes con la camiseta de los prisioneros puesta, y les cuento a la gente quienes somos, y cómo están sufriendo nuestros esposos. (...) Yo soy una persona muy directa y honesta, y no oculto nada, cuento lo que sea donde sea. Voy en el ómnibus y si alguien ve mi pulóver y me pregunta lo cuento, aunque se entere todo el mundo, porque no estoy diciendo nada que no sea cierto (...)

-M.A.A.: Es una actitud muy valiente. Pero, ¿alguna vez has sentido miedo? (...)

-D.L.: No tengo miedo. Lo he perdido todo en la vida. Los agentes de la Seguridad del Estado me dicen que me tienen aplastada, como a una cucaracha. Muchos dicen que somos asalariadas del imperialismo, y yo digo que si fuese asalariada no estaría así, no viviría en la casa en la que vivo, donde todo está roto. (...)

-M.A.A.: Te han hecho ya varios actos de repudio, ¿en qué consisten esos actos exactamente?

-D.L.: Sí, me han hecho tres actos de repudio. Por ejemplo, recuerdo el que me hicieron cuando el Parlamento Europeo nos otorgó el Premio Sajarov. Acudieron más de 200 personas a la zona donde vivo, haciendo ruido y montando escándalo. Subieron hasta mi casa 30 ó 40 personas, les abrí y me dijeron de todo, cosas muy feas....que si era asalariada del Imperio, que acababa de ganar 60.000 dólares. Yo me reí y les contesté muy tranquila, muy suave, que si tuviera ese dinero no viviría tan mal, y que aunque así fuera cambiaría todo ese dinero a cambio de la libertad de mi esposo que está muy grave, y eso no se compra, la salud la da Dios.

Después estas personas no me dijeron nada más. Se marcharon. En la calle habían montado una tribuna de madera y un hombre gritó a los demás que había que lincharme, y otro dijo «sí hay que castigarla, pero no darle golpes» (...) El gobierno es el único empleador aquí (...) La gente sabe que si no van a un acto de repudio en la calle 28 pueden sufrir represalias. Incluso muchos vecinos me han pedido perdón por haber participado en los actos de repudio, y me han dicho que lo han hecho porque les han obligado. Aquí hay una doble moral: «no quiero, pero me obligan». A mí me despidieron del trabajo (...) por haber participado en reuniones de activistas, y formar parte del partido que llevaba mi esposo. Y después de despedirme me siguieron amenazando los agentes de la Seguridad, me decían que si seguía metida en actos contrarrevolucionarios Nelson la iba a pagar, que iban a ir a por él. Y así fue, a Nelson en su trabajo lo fueron descendiendo cada vez más, hasta que en 2003 lo encarcelaron (...) (Mis vecinos) me dicen: «Dolia, ese es tu problema». Y es verdad. Ellos cooperan con el tirano, porque están horrorizados. Saben que si no cooperan se verán como nosotras, y ellos no quieren vivir este infierno.

Miriam Leiva, periodista independiente y esposa del ex preso político Óscar

-M.A.A.: Según los análisis económicos de Óscar, y según lo que usted está viviendo, ¿cuál es la situación económica de Cuba en estos momentos?

-M.L.: Es un desastre. Hay una involución económica enorme, y los sistemas llamados «logros de la revolución», como la seguridad social, la salud y la economía, se están destruyendo. Los salarios son muy bajos, y además hay mucha corrupción porque para poder sobrevivir aquí en la isla se usa el mercado negro, donde compran en divisas los que pueden, porque la moneda cubana casi no vale nada y no todos tienen acceso a la divisa, eso es para quienes tienen familia fuera que les envía dinero... La diferencia social es muy grande... Y el transporte, no existe. Todo está mal. A partir del 31 de de julio, cuando se anunció la enfermedad de Castro, la gente ha estado esperando a que las cosas cambiaran y mejoraran, aunque también estaban temerosos de lo que pueda pasar. La gente aspira al cambio. La transición cubana ya está en la mente y en el corazón del pueblo cubano. Y eso el gobierno cubano tiene que entenderlo.

-M.A.A.: Al oírle decir eso entiendo que es usted positiva con respecto al futuro de Cuba.

-M.L.: Sí, ¡claro! Soy positiva porque la historia no se puede detener. Ya llevamos 50 años con el mismo sistema, un sistema que en principio nosotros mismos apoyamos, pero luego se demostró que era una gran farsa. Y ahora al faltar Castro, que es una figura emblemática, que nos acostumbró a todos a decirnos qué teníamos que decir, qué teníamos que hacer, y qué no, el cambio es necesario. Hay que sacar al país de la crisis en la que está. Puede que demore meses, pero la transición en Cuba es inexorable porque el curso de la historia no se puede detener.

-M.A.A.: ¿Qué le diría, o qué le pediría a la gente que viaja a la isla? ¿Y qué le parece que vayan de viaje a Cuba?

-M.L.: (...) Les diría que salgan de los hoteles, y que no se atengan a los programas turísticos que son programas del gobierno y que es todo prefabricado. Que salgan y que hablen con las gentes y así verán que están reprimidas, que tienen miedo porque sienten que los vigilan y por eso repiten lo que el gobierno les dice que digan. Les aconsejo que salgan de los hoteles y hablen con la gente, con los disidentes, y visiten nuestras casas para que vean cómo vivimos los «supuestos» mercenarios; cómo viven nuestras familias, todas las necesidades que tenemos y cómo torturan y persiguen a los disidentes pacíficos. Creo que las visitas a la isla son muy buenas. Primero porque la gente que viene, los turistas, no transmite el mundo que está fuera, las cosas de allá a las que nosotros no tenemos acceso. Y también porque así pueden conocer Cuba realmente (...)

-M.A.A.: Y su día a día como Dama, ¿cómo es? ¿qué hacen?

-M.L.: Las Damas estamos haciendo cosas permanentemente: vamos a misa los domingos, caminamos por la 5ª Avenida, nos reunimos una vez a la semana en la casa de una de nosotras... estas son sólo algunas de las actividades que hacemos. Además tratamos de que vengan todas, de que seamos las máximas posibles, y eso no es fácil porque el gobierno trata de que no podamos reunirnos; para las Damas de las provincias del centro es muy complicado ya que les impiden incluso viajar a La Habana, y las vigilan más porque al ser menos es más fácil para ellos tenerlas controladas (...)

Julia Núñez, esposa del periodista independiente Adolfo Fernández Saínz

-M.A.A.: Julia, ¿qué es de Cuba en estos días? ¿Cómo están las cosas por allá?

-J.N.: Aquí todo sigue igual...el transporte mal, la situación económica mal... todo es muy difícil aquí... Y además hay mucha ignorancia con respecto a lo que está pasando en Cuba en estos momentos, ignorancia por parte del pueblo en general, que no saben nada de lo que ocurre, sólo se informan por medios oficiales, como el diario «Granma» o las mesas redondas. Nosotras al menos estamos más informadas, porque tenemos acceso a Internet en algunas embajadas. Pero el pueblo en general no, por eso ellos nos preguntan a nosotras, que qué pasa, que cómo vemos las cosas...

-M.A.A.: Y en relación a los prisioneros de conciencia, ¿cómo están ellos?

-J.N.: Están muy afectados por la muerte de Miguel, porque se ha muerto uno de los 75, uno de ellos. Miguel estaba muy delicado, el hombre se mantenía, seguía trabajando por la democracia, pero sí que estaba muy enfermo. Salió muy enfermo de prisión; él tenía ya las visas para Holanda y para Estados Unidos, para ir a curarse, pero no consiguió el permiso de salida. Nosotras pensamos que de haber podido irse, se habría prolongado su vida, y por eso es aún más triste lo que ha pasado. (...)

-M.A.A.: Preparas ahora tu viaje, mañana sales porque la visita a Adolfo es el día 19, ¿cuánto tiempo hace que no os veis?

-J.N.: ...No nos vemos desde el 19 de noviembre. La visita de familia es cada dos meses, imagínate. Además no pudimos celebrar juntos la Navidad, porque no hubo visita. La celebramos pero cada uno por su cuenta (...)

-M.A.A.: Además de las visitas, ¿qué tipo de contacto mantienes con él? ¿Habláis a menudo?

-J.N.: Sí, además de las visitas hablamos por teléfono... (Julia comenta que hablan poco tiempo, y de nada confidencial o íntimo porque están controlando las llamadas, pero que con eso le basta).

-M.A.A.: ¿Cómo está él?

-J.N.: Él está bien espiritualmente y muy fuerte. Incluso es él quien nos da ánimos a nosotras. Adolfo es un hombre muy creyente y eso le proporciona mucha ayuda moral y espiritual. Él siempre dice «Yo estaré aquí, hasta que Dios quiera». Es un hombre muy fuerte...

-M.A.A.: ¿Y cómo te sientes tú?

-J.N.: Yo tengo mucha fe. Pienso que claro que va a haber un cambio. Esto que les han hecho a nuestros hombres es una injusticia tan grande, que tienen que rectificar y cambiar las cosas. Y por eso nosotras no podemos desfallecer en nuestra lucha.

(Entrevistas realizadas por María Ángeles Altozano)

El exilio estudia en Madrid crear «un gran partido»

23 de Junio del 2008


MADRID. Varias organizaciones de exiliados cubanos en España y Estados Unidos analizaron ayer en Madrid la posibilidad de unir fuerzas en un nuevo «gran partido» con el fin de prepararse para «estar presentes en la transición que se avecina» en Cuba. Rigoberto Carceller Ibarra, presidente de la «Plataforma Cuba Democracia ¡Ya!», dijo que «hay posibilidades de que todos los grupos conformen un gran partido». En el encuentro participaron «La Plataforma Cuba Democracia ¡Ya!», el «Frente Nacional del Presidio Político Cubano» y la dirección del desmovilizado «Ejército de Liberación Nacional».

La gesta de volar entre España y Cuba


Camagüey conmemora el primer vuelo por la parte central del Atlántico

MAURICIO VICENT - Camagüey - 10 de Julio del 2008

"¡Tremenda gesta, Papi!", dice la camagüeyana Marbeti, 25 años recién estrenados y toda ella expresividad. No confundan: con el cumplido la joven no se refería al éxito en una lid amorosa sino a la hazaña que hace 75 años protagonizaron los aviadores españoles Mariano Barberán y Joaquín Collar, primeros en cruzar el Atlántico por su parte central, uniendo Sevilla y Camagüey en el vuelo más largo realizado hasta entonces: 8.095 kilómetros, recorridos en 39 horas y 55 minutos en un Breguet XIX Superbidón fabricado por Construcciones Aeronaúticas (CASA), al precio de 150.000 pesetas. La "tremenda gesta" del Cuatro Vientos fue celebrada el martes por todo lo alto en la ciudad de Camagüey, tercera de Cuba, con 320.000 habitantes, adonde viajó una comisión del Ejército del Aire.

Por primera vez desde 1959, dos aviones militares españoles -un Hércules y un avión de carga C-295- aterrizaron en suelo cubano para rendir homenaje a Barberán y Collar. Hubo lanzamiento de paracaidistas y numerosos actos en tributo a los dos aviadores, que son considerados casi héroes adoptivos de Camagüey. "Si en aquel entonces Barberán y Collar quisieron con su aventura unir España y Cuba, hoy la historia se repite", afirmó el general en la reserva José Sánchez Méndez, uno de los protagonistas de los festejos.

Sorprende que muchos en Camagüey -gente de avanzada edad pero también jóvenes como la enfermera Marbeti- conozcan al dedillo la historia del Cuatro Vientos. "Lo que ellos hicieron equivaldría hoy a viajar al espacio. Nadie hasta entonces había intentado un vuelo tan complejo y tan largo", dice el historiador cubano Franklin Aramís Picapiedra, autor de tres libros sobre el mítico avión. Barberán y Collar salieron de La Tablada, en Sevilla, en la madrugada del 10 de junio, y aterrizaron en Camagüey a las cuatro de la tarde del 11 de junio. "Fue un vuelo perfecto, todo calculado al milímetro, y ellos fueron recibidos como héroes", asegura Picapiedra.

El 20 de junio, los aviadores salieron de La Habana hacia México para cumplir la última etapa de su vuelo, pero nunca llegaron. La hipótesis más creíble es que el avión cayó al mar debido al mal tiempo, aunque al parecer la semana de comilonas y fiestas en su honor, ofrecidas por la colonia española y las autoridades, fue fatídica. "En la prensa de la época Barberán decía: 'Sueño con montañas de bicarbonato", cuenta Sánchez Méndez.

75 años después, Barberán y Collar siguen siendo un mito. Su proeza fue reeditada por 11 tripulantes del Ejército del Aire español que cruzaron el Atlántico en un C-295 -último modelo construido por CASA-. A su llegada a Camagüey, como entonces, los aviadores fueron agasajados, a tono con la tremenda gesta del Cuatro Vientos.

El Gobierno de Cuba admite que 85 de cada 100 edificios necesitan reparación


La falta de materiales no permite avanzar en el
programa de rehabilitación de edificaciones

EFE - La Habana - 10 de Julio del 2008

De los 47.000 inmuebles con más de tres pisos que hay en Cuba, un 85,1% (más de 40.000) necesita alguna obra de reparación, según reconoció el Instituto Nacional de la Vivienda (INV) en una reunión con una comisión parlamentaria. El presidente del INV, Víctor Ramírez, respondió a los diputados de la Comisión de Industria y Construcciones del Parlamento que “la falta de materiales no permite avanzar como requiere ese programa” de rehabilitación de edificaciones, según publicaba ayer el diario oficial Juventud Rebelde.

Señaló que, aun cumpliendo el plan de construcción de 50.000 nuevas viviendas en el país para este año, apenas se cubriría entre el 5% y el 7% de la demanda acumulada, que ronda el millón de inmuebles entre reparación y construcción. El funcionario informó de que hasta junio se han terminado 22.558, equivalentes al 45,1% del plan anual. Ramírez dijo que la carencia de transporte para trasladar los materiales de construcción y la insuficiente capacidad para emprender nuevas viviendas y realizar labores de mantenimiento de los inmuebles impiden lograr el cumplimiento de los planes. Los integrantes de la comisión parlamentaria opinaron que “la más elemental evaluación económica permite comprender fácilmente que el país no tiene dinero ni materiales para proponerse hoy empeños superiores”. El Gobierno que preside el general Raúl Castro desde febrero pasado anunció para 2008 la construcción de 50.000 nuevas viviendas, 20.000 menos que las programadas para 2007. El año pasado se construyeron 52.607 casas.

Foreign investment projects in Cuba down: official

Wed Jul 9, 2008

By Marc Frank

HAVANA, July 9 (Reuters) - Expectations that Cuba's new President Raul Castro would open up the country to more foreign investors have yet to materialize, according to testimony before a parliament commission published on Wednesday. The Communist Party newspaper Granma reported there were less investment projects than when Raul Castro provisionally took over the government in July 2006 for ailing brother Fidel Castro. Granma, quoting testimony by a senior investment official, reported state companies are involved in 234 joint ventures and 12 cooperative production agreements, involving about 2 percent of the work force. At the close of 2005, the government reported there were 258 joint ventures and 115 cooperative production agreements. In July 2007 Castro called for more foreign investment, especially in agriculture, but to date the only new agreements signed and announced have been with Venezuela or risk contracts to explore for oil in Cuba's Gulf of Mexico waters.

Cuba has formed 24 new ventures with Venezuela, which under socialist President Hugo Chavez, has become Cuba's close ally and major benefactor. Officials say that despite fewer investors, direct investment has increased, as have venture revenues and profits. Foreign Investment Minister Martha Lomas told Reuters earlier this year Cuba remained interested in any offer that dovetailed with its development plans, but only major players need apply. The Cuban state controls more than 90 percent of economic activity and usually retains more than 50 percent control over joint ventures. Cooperative production agreements generally involve a foreign investor supplying machinery, credits and supplies in exchange for a percentage of profit or product. One of the longest standing ventures, involving Belgian beer giant InBev NV (INTB.BR: Quote, Profile, Research, Stock Buzz), has been the subject of controversy in its attempt to take over U.S. firm Anheuser-Busch Cos Inc (BUD.N: Quote, Profile, Research, Stock Buzz). U.S. law forbids companies from investing in Cuba, though foreign firms with less than 50 percent of their operations in Cuba, may control U.S. firms. (Additional reporting by Nelson Acosta; editing by Jeff Franks and Anthony Boadle)

Cuba OKs private taxis for first time since '99

Cuba says it will begin issuing licenses to operate private taxis for the first time since 1999. State radio reported Transportation Minister Jorge Luis Sierra said Wednesday that officials would soon begin authorizing private citizens to use their cars as taxis. How many licenses would be issued was not clear, but Sierra said the program would focus first on rural areas. The move could eventually legalize thousands of drivers who steer aging American classic cars through the island's streets, giving rides to neighbors for secret payments. For the government of new President Raul Castro, it's another break from his brother Fidel, who last summer singled out unlicensed private taxi drivers as wasting the island's gasoline in search of "juicy profits."

Saturday, July 5, 2008

Cuba cracks down, rounds up dissidents before freeing most

July 5, 2008

HAVANA (AFP) — Cuba this week rounded up and detained more than 30 dissidents after accusing the United States of "instigating" opposition to the Communist regime, a top rights activist told AFP Saturday. As many as 35 people were arrested and around 70 targeted in all, but most have now been freed, economist Martha Beatriz Roque of the rights group Agenda for the Transition said. The regime's roundup was aimed at halting a meeting of pro-democracy advocates and clamping down on the dissidents' plan to mark the US Independence Day holiday on July 4th, she said. "Almost all the people arrested have now been freed," she said. Those who were not detained received warnings from the government, were placed under house arrest or barred from traveling to the capital, Havana, she said.

"The objective of the operation was to prevent a meeting of the Agenda group scheduled for Thursday, and to bar them from participating in the celebration of the United States' Fourth of July holiday," Roque said. The Agenda meeting was cancelled and the July 4th party went ahead without incident at the home of Michael Parmly, the US diplomat and chief of mission at the US Interests Section (USIS) in Havana, Roque said. Cuba's communist government has accused the USIS of serving as a "headquarters" for opposition groups, which are banned in Cuba, and says the US funnels money, communications and other forms of support to regime opponents via the Interests Section.

Wednesday, the government of President Raul Castro issued a statement saying acts of dissidence in the streets would not be tolerated and denounced "an escalation" of what it called "warped" opposition that was "instigated" by the US Interests Section. The brief arrests came just days after the European Union decided to formally lift sanctions against Cuba imposed following a 2003 dissident crackdown in the Americas' only one-party communist state. Raul Castro has made no nod to political pluralism, and his economic reforms have been quite limited. Since officially becoming president in February to succeed his ailing brother Fidel, Raul Castro has allowed Cubans to buy computers, own mobile telephones, rent cars and spend nights in hotels previously only accessible to foreigners -- if they can afford such luxuries.

In his latest reform move, he announced last month that the government was scrapping salary caps long meant to underscore egalitarianism but which his administration says hurt productivity. He also has implemented reforms that give farmers better pay and more flexibility to buy farming equipment, a move designed to lessen the impact of the world food crisis. The younger Castro brother, 77, also has commuted 30 death sentences, released some political prisoners, and signed human rights accords. In addition, television has fewer taboos and Granma, the venerable Communist Party mouthpiece, even has taken to publishing grievances from residents. A change on decades-old travel restrictions would be the most momentous to date by his government.

The Spanish daily El Pais cited an unnamed government official in a report in April as saying Raul Castro would give a green light soon to migration reform, simplifying exit and entry permits and ending the requirement for people to get permission to leave the country. In an economically stressed country of more than 11 million people, such a policy change would test Cuba's stability, as the nearby United States grants automatic residency and working rights to all Cubans who reach US soil after fleeing their homeland. Mandatory permits and a passport add hundreds of dollars in travel costs in a country where most workers make about 17 dollars a month. Many critics see the regulations as just short of an effective travel ban for Cuban nationals. Late last month ailing longtime leader Fidel Castro, 81, strongly denied rumors that he is the leader of a faction of hardline Communists disgruntled about reforms introduced in Cuba since his brother Raul succeeded him.